Du besøger nu Dansk Kulturinstitut i Danmark  Opdag DKI globalt Created with Sketch.
DA/EN
06 · 12 · 2018

Copenema – DJ og musikproducer Kenneth Bager har øret til verden

Copenema – interview med DJ og musikproducer Kenneth Bager

 

Vi kan være på en Spotify playliste i Danmark, så får vi 25.000 plays, hvor en brasiliansk playliste giver 250.000 plays på en dag. Det er nogle andre tal.

 

Men det der kommer i første række er, at det har været sindssygt sjovt at lave det her musik og se, hvilken spændende musikalsk rejse det har medført. Jeg fornemmer, at det vi har kørende med Rodrigo Sha og Copenema, DJ Mam, Clara Valente og Troels Hammer, fungerer naturligt.

 

Viben er bare: ”Lad os få det bedste ud af vores samarbejde” – Brasilianerne er et mere glad folkefærd kontra andre, der kan være mere spekulative, ift. hvordan det skal være, fortæller Kenneth Bager.

 

Vi besøger Kenneth Bager og hans partner AnnaLea Bertelsen i Music for Dreams lokaler på Nørrebro for at høre om, hvad Kenneth fik ud af at være med i det dansk-brasilianske musikprojekt Dinamica Dinamarquesa tilbage i 2014.

 

Han er kendt for at bringe DJ- og klubkulturen til Danmark, være en af de 100 bedste DJs i verden med sit skarpe øre for hits til dansegulvet, både egne og andre musikeres. Også fornemmelsen for at bringe musikken i spil med andre kunstformer og medier har Kenneth Bager udfoldet som idémager bag Coma Clubs legendariske og farverige fester samt flere forskellige teater- og madoplevelser med musik.

 

Gennem sit pladeselskab Music for Dreams har han og AnnaLea udgivet en lang række kunstnere, danske og internationale.

 

AnnaLea:Vi har masser af danskere på selskabet, men vores marked er hovedsageligt i udlandet, og her er det vigtigt at have kontakter”.

 

Copenema, Music for Dreams

Ét besøg satte gang i flere musiske samarbejder

 

Da Dansk Kulturinstitut i 2012 satte blus under musikudvekslingsprojektet Dinamica Dinamarquesa, var Kenneth Bager en af de elektroniske musikere, brasilianske festivalledere og musikkuratorer pegede på ville være interessante at få til Brasilien.

 

Kenneth: Jeg bliver kontaktet af Anders (Hentze fra DKI i Brasilien, red.), han havde talt med en eller anden klubpromoter i Brasilien , som synes det ville være en god ide at få mig til landet.

 

Vi talte om, at det er fint nok at komme over og spille et enkelt arrangement, men det er lidt langt at rejse, så jeg spurgte Anders, om han ikke bare kunne fylde min kalender helt ud, mens jeg opholdt mig i Brasilien, og på den måde få det maksimale ud af turen.

Anders lavede et rigtig stort stykke arbejde, og han fik arrangeret, at jeg mødte en hel masse lokale artister, som passer til den genre, jeg er i. Alle dem, jeg mødte der, ramte han bare plet med.

 

Der skete også en hel masse af sig selv. Jeg møder en DJ, der hedder MAM, som laver en masse forskellige events i Brasilien. Uden at være homoseksuel så falder vi simpelthen for hinanden. Man tænker ligesom bare wow, det her er fedt.

 

Der er en super god energi mellem de to, og det ender med DJ MAM kommer til Danmark, hvor han laver en plade sammen med Kenneth, som sætter møde op med Roskilde Festivalen.

Sommeren efter spiller DJ MAM på festivalen, hvor han er del af et af de ledende teams for en af scenerne. Han spillede også til Coma Clubs årlige fest i 2014.

Det, at han spiller på Roskilde Festivalen, åbner dører for ham til at spille andre steder i Europa. Efterfølgende har han været i Europa tre gange siden for at spille i Frankrig, Italien, Spanien, Portugal.

8. december i år skal DJ Mam og Kenneth atter spille sammen i København til et arrangement.

 

DJ MAM til Coma Club

 

Kenneth: Den samme uge i Brasilien møder jeg en, som jeg heller ikke anede noget om inden. Han hedder Rodrigo Sha og er live-musiker – spiller syv forskellige instrumenter.

Jeg bliver inviteret med til en barbecue og efter de fleste gæster er gået, snakker vi lidt, og vi havde en virkelig god energi sammen. Han spørger til, hvad jeg har lavet, og jeg spiller nogle tracks, som jeg tidligere havde udgivet. Rodrigo spørger, om jeg har noget med, som ikke er færdigt, og tilfældigvis har jeg en demo med, som ikke er færdig.

 

Kenneth spiller nummeret, som varer 10 minutter. Rodrigo er vild med tracket, så han indspiller en 10 minutter lang saxofonsolo til nummeret i hans stue.

Bagefter foreslår jeg, fortæller Kenneth, at det kunne være fedt, hvis vi lavede noget Pat Metheny-agtigt kor til. Det gjorde vi så. Indspilningerne tager Kenneth med tilbage til Danmark.

 

Kenneth: Jeg spiller det hjemme for AnnaLea, Det er noget musik, jeg ikke normalt vil lave, men det er også fedt at kaste sig ud i noget, man ikke ved, hvad er. Jeg er ret begejstret for samarbejdet.

 

Med støtte fra DPA (Danske Populær Autorer) får de Rodrigo til København en uge, hvor de har besluttet at prøve at indspille et helt album på den uge.

 

Kenneth: Vi indspiller det på 1 uge, ligesom man gjorde i halvfjerdserne eller tresserne. Og så går der 15 måneder, for vi har rimelig travlt. Jeg går lidt fra og til projektet, men lige pludselig tænker jeg, nu skal det altså være færdig. Det var i foråret 2017.

Jeg tager så til Ibiza lige inden sæsonen begynder med en demo version af albummet af bandet; ’Copenema’. Navnet Copenema illustrerer samarbejdet mellem Danmark og Brasilien – Copenhagen/Ipanema Beach = Copenema.

 

Her spiller jeg de to første numre på en strandbar, hvor der kommer en masse DJs som jeg kender. Der er rigtig mange, som reagerer på lige præcis to numre, og der er flere DJs som kommer op og siger: “Hej, det der er rigtig fedt. Det skal du gøre noget ved.”

 

En af DJ’ene foreslår Kenneth at sende nummeret til en trendsættende DJ. Kenneth har allerede sendt masser af musik til ham, og er ikke sikker på om nummeret lige er hans stil. Han sender det dog til ham alligevel.

 

Fra Ibiza til BBC

I august er Kenneth tilbage med hele familien på Ibiza, hvor de er til åbningsaften hos netop den DJ, der har fået Kenneth og Rodrigos numre. Han er i den klasse af DJs, hvor folk flyver ind fra Japan, Dubai og Los Angeles for at høre, hvad han spiller. Han er trendsættende på verdensplan.

 

Kenneth: Hen på morgenen ved firetiden, hvor vi er ved at være trætte, spiller han så nummeret; ’Te Faz Bem’. Folk begynder at løbe ind på dansegulvet. DJ’en bliver også selv helt overrasket. Folk begynder at råbe og skrige. Vi filmer det på mobilerne, som man gør i dag, og får lagt det op. Og jeg står forbløffet og siger til alle dem omkring mig , at det er mit track, tænk at han spiller det. Det havde jeg ikke regnet med. Og det var jo ikke færdigt på det tidspunkt

 

Næste dag, på Messenger, løber der en masse beskeder ind; ’kan vi ikke få det der track? … ’. Kenneths tekniker hjemme i Danmark må i gang med at arbejde på det, og inden for 24 timer har de det klart og kan få det ud til DJs på Ibiza, og lynhurtigt spreder sig som en virus på Ibiza. Tre uger efter kontakter BBC Kenneth, for de vil meget gerne spille ’Te Faz Bem’, som de har hørt det alle mulige steder på Ibiza.

BBC spiller det i et specielt danseprogram tre fredage i træk, og det bliver udråbt til at være et af de store down-tempo hits på Ibiza 2017.

 

Vi får mixet pladen færdig og prøver at udgive den om efteråret. Men vi kan se, at der er stadigvæk er masser af liv i sangenTe Faz Bem’. Så vi bliver ved med at arbejde med den. Og i år er der så en ny single; ’Deixa Musica Tocar’, som bliver spillet på Ibiza, og vi beslutter så at få Rodrigo Sha til Danmark igen for at lave musik videoer og for første gang spille live.

 

Hvis vi skal løfte det her, så skal vi se, hvad vi kan gøre som det næste. Vi har postet en masse penge i det i form af promotion for at nå endnu bredere ud.

Som pladeselskab kan man jo mærke, når nogen udefra vil have produktet. Vi har derfor brugt en mindre formue på at lave musikvideoer til fire numre meresamt optaget en massebehind the scene’, så vi kan lave et helt tv-program om, hvordan det hele startede. Det er ikke færdig klippet endnu, men det bliver det. Der er vi nu. Vi har haft de to numre med Rodrigo, som er gået rigtig godt.

 

Troels Hammer og Clara Valente

Hammer/Valente

Men der er flere brasilianske samarbejder i vente. Senere tager Anders Hentze atter fat i Kenneth.

 

Kenneth: Der kommer to brasilianske musikere Clara Valente og Gui Gautreaux til Danmark. De bor normalt i Tyskland. Vi tager et møde, de er simpelthen så søde, og det ender med, at jeg invitere dem, til vores Music For Dreams arrangement på Louisiana om aftenen.

 

Her møder de pianist/komponist Troels Hammer, hvis musik Music For Dreams udgiver. Clara og Troels udveksler telefonnumre, og nu har de lavet en helt album; ’Diario De Silencio’, som Kenneth er helt vild med. Sidenhen har Clara været i Danmark og lavet musikvideo med støtte fra MPO.

 

AnnaLea: Clara har været her igen og spillede til et propfuldt Music For Dreams arrangement på Absalon Hotel. Vi prøver på at arrangere nogle flere live performances og få hende til Danmark igen. Lige nu bor hun i Tyskland, men tager tilbage til Brasilien snart. Hun har lavet et nummer med DJ Pippi på Ibiza, som også lige er udgivet.

 

Det, vi som pladeselskab leder efter og har brug for, er jo en eller anden form for støtte til musik, da musikken krydser grænser mellem kulturer. Vi er glade for, at Kenneth fik denne her tur, men vi har svært ved økonomisk at opretholde forbindelsen pga. distancen og omkostningerne. Der skal i hvert fald sælges noget musik for, at det er rentabelt. Men når det sagt, er der jo kommet rigtig meget ud af det.

 

Vi vil enormt gerne have Rodrigo Sha og Copenema med på Copenhagen Jazz festival i 2019. Det arbejder vi på samtidig med, at vi satser på at få nogle flere jobs i Europa. Bandet spillede første gang live til dette års Coma Club fest, hvor der var 2.000 gæster. To af vores vagter kom efterfølgende op til os og sagde; – ’Det der brasilianske musik var det bedste hele aftenen.’

 

Hvad er det ved Brasilien, som fængede?

 

Kenneth: Det som er det mest interessante ved Brasilien er, at deres musiktradition er så fantastisk. Jeg tror, at hvis de kunne finde ud af at eksportere den endnu mere, så ville deres BNP blive stærkt forhøjet.

De er jo et land, som er kendt for deres samba og Bossa Nova fra tresserne, alle de der klassiske sange med Gilberto Gil og Stan Getz – The Girl from Ipanema. Dem er der masser af. Men det er som om, at der ikke har været noget i nyere tid. Eller vi kender dem i hvert fald ikke her i Europa. Både Rodrigo, Clara og MAM siger, at brasilianerne på en eller anden måde ikke lytter, at de har ikke øret til verden. De har det kun lokalt.

 

Det er svært at trænge rigtig igennem i Brasilien, hvor PR og det at få radio play er temmelig dyrt. Der er økonomiske mure for at komme igennem til et større publikum.

 

AnnaLea: I Brasilien er vi stødt på nogle mure, der er helt vanvittige. Man får fx kun radio play, hvis man betaler for det. Og beløbet er enormt. Det var 20.000 Euro, vi skulle af med for at få radio play, Sådan var det over det hele, du skal af med 500 Euro her og 500 Euro der. Det er noget, vi ikke kan gøre som et lille pladeselskab.

Man skulle være bedre til at kombinere større danske virksomheder til at støtte et musisk eller andet kulturelt fremstød. Så virksomhederne kunne være med til at sponsorere og blive en del af projekterne, det ville gavne både kulturen og virksomheden.

 

Kenneth: Jeg vil sige det sådan her, hvis vi havde haft pengene, så havde vi ‘breaket’. Jeg siger ikke, at vi ikke kan nå det endnu. Musikken er tidløs, og vi kan stadig nå at kreere gode historier.

Det, vi lever af herinde, er jo primært at udgive tidløs musik. . Jeg har arbejdet på alle de store pladeselskaber og har prøvet det der med at pisse i bukserne for at holde varmen. Hele tiden at lave et hit for at følge med. Det er ikke den måde vi arbejder på. Vi arbejder med en anden form for kvalitet – den tidløse, Vores katalog skal gerne blive ligesom de der plader, som jeg omtalte fra tresserne. Det kan du også høre, når du fx lytter til Troels Hammer.

 

Brasilien er et kæmpe land. Som dansker tænker man, at der er tre store byer: Rio de Janeiro, Brasilia og Sao Paulo. Men det der slog mig, da jeg var derovre og kiggede på det hele på afstand, var, at fx Sao Paulo, som vi kan sammenligne med Vesterbro i København, så er forskellen, at vi har en masse barer i Danmark, hvor der står en DJ og spiller musik. I Sao Paulo – i hvert fald det jeg så, var det live musikere. Der findes nærmest ingen steder, hvor der var en DJ. Det var live musikere, og de er jo sindssygt dygtige musikere. De skal bare have noget ping pong. Vi har været heldige, at Anders introducerede os til nogle vidunderlige musikere, og vi (musikerne) er blevet forelskede i hinanden.”

 

AnnaLea: Vi har den fordel, at vi kan tage det videre. Der er mange writer camps, hvor man tænker, nu har vi lavet alt denne her skønne musik, men hvem tager den videre?  

Ofte sker der ligesom ikke mere. Vi er jo bare heldige, fordi vi har et label, og en afsætningskanal, et netværk og set up der virker.

 

 

 

Fakta om Dinamica Dinamarquesa

Det 3-årige musikudvekslingsprojekt blev i 2012 sat i søen af Dansk Kulturinstitut i Brasilien for at udbygge samarbejder med lokale musikkuratorer, understøtte inspiration til kunstnerne og styrke musikeksporten. Udover DKI støttede JazzDanmark, Det Internationale Kulturpanel, MXD, Rosa og SNYK.

 

Fotos: Music for Dreams

 

Interview: Malene K. Holm